Efectos de la marihuana en el cerebro

¿Cómo actúa la marihuana en el cerebro?

Los efectos de la marihuana son tanto físicos como psicológicos y aunque la marihuana está englobada dentro del grupo de drogas blandas, consideradas menos perjudiciales para la salud y que pertenece al mismo tiempo al grupo de drogas naturales, donde no intervienen procesos químicos ni físicos para su extracción, no deja de ser una droga y como cualquier otra droga, la marihuana actúa sobre el centro de recompensa del cerebro, esto se debe a que el THC aumenta la liberación de dopamina.

El THC es el principal causante de los efectos de la marihuana en el cerebro, fue descubierto en 1963 por el Dr. Rafhael Mechoulam, tiene una composición química muy similar a otra sustancia producida de manera natural por el cerebro. Esta sustancia es un ácido graso llamado anandamida, posteriormente fue descubierto otro ácido natural al que denominaron 2-araquidanilgierol (2AG), a estos dos ácidos grasos se les pasó a denominar endocannabinoides.

anandamida
Anandamida y THC

Los cannabinoides actúan en el interior de las neuronas, donde son reconocidos por una proteína receptora en la membrana neuronal, conocida como proteína receptiva de cannabinoides.

El THC es reconocido por receptores específicos que se encuentran en la pared de las neuronas. Es importante mencionar que estos receptores se encuentran distribuidos en todo el cerebro. Los podemos encontrar en las células del hipocampo, hipotálamo, cerebelo, ganglio basal, amígdala, cerebro basal y médula y neocorteza.

efectos marihuana en el cerebro
Efectos marihuana en el cerebro

En otras palabras, el consumo de marihuana puede incrementar la producción de neurotransmisores, por esta razón, el consumidor puede sentirse eufórico.

¿Qué efectos produce la marihuana?

Los efectos de la marihuana en el cerebro empiezan a manifestarse, dependiendo de cómo se haya producido el consumo, siendo de unos 10 min, si se ha fumado, y de entre 20 y 60 min si el consumo de marihuana se ha producido de manera oral.

Esto es debido a la velocidad de absorción, ya que, al inhalar el humo, llega directamente a los pulmones donde el THC es rápidamente absorbido por la sangre.

Hay que destacar que el contenido de THC ha ido aumentando durante el tiempo, por lo que no era lo mismo fumar marihuana hace 20 años, a los efectos que de la marihuana en el cerebro en la actualidad con dosis más altas por cigarrillo o de forma ingerida, lo que disminuye el tiempo para que una persona cree una dependencia, pudiendo llegar en casos concretos a una adicción a la marihuana, dado los niveles más altos de THC.

¿Qué tipos de efectos produce la marihuana?

Diferenciaremos dos tipos muy claros, como son los físicos y los psicológicos.

Efectos físicos de la marihuana.

Tos seca, taquicardia, irritación conjuntiva, y un ligero aumento de la presión arterial. Si la dosis es elevada se produce el efecto contrario. También puede aparecer sequedad de boca, presión ocular, desorientación e incapacidad para la concentración.

Efectos psicológicos de la marihuana.

Acción euforizante, con tendencia a la risa fácil, alteración del sentido del tiempo o la secuencia de los acontecimientos, puede aparecer despersonalización, fuga de ideas, y alteraciones de la memoria, aumenta la percepción de colores y de sonidos. A dosis más elevadas puede aparecer estado de pánico, alucinaciones y psicosis de tipo paranoide o esquizofrénico (psicosis por consumo).
Efectos marihuana en organismo
Efectos de la marihuana en el organismo.

Efectos a corto plazo.

Algunos de los efectos de la marihuana en el cerebro aparecen con inmediatez al consumo, otros pueden aparecer a lo largo de unas semanas. Podemos ver en la siguiente tabla unos ejemplos que lo que produce la marihuana en el corto plazo.

  • Dificultad para pensar con claridad.
  • Euforia.
  • Problemas de memoria y aprendizaje
  • Dificultades para la coordinación y problemas de psicomotricidad.
  • Alucinaciones y actitudes paranoicas, como, por ejemplo, sentirse perseguido
  • Ansiedad
  • Depresión
  • Pánico
  • Aceleración del ritmo del corazón

Efectos a largo plazo.

Los efectos a largo plazo, se dan en consumidores normalmente con una dependencia a la marihuana, que tras años de consumo empiezan a sufrir efectos de la marihuana en el cerebro, como alteraciones en su funcionamiento.

  • Adicción.
  • Consumo de otro tipo de drogas.
  • Disminución del coeficiente intelectual e imposibilidad de recuperarlo, aunque se abandone el consumo.
  • Menor capacidad de realizar tareas que requieran planificación.
  • Impulsividad, menor capacidad de controlar los impulsos, lo que conlleva dificultades de adaptación, familiares y de pareja. Dificultades para el autocontrol.
  • Disminución de rendimiento y de la capacidad de memoria.
  • Pérdida de neuronas.
  • Aparición de enfermedades psicóticas.
  • Dificultades para pensar, aprender y realizar tareas complejas.
  • Mayor probabilidad de consumir opiáceos.
  • Cáncer de pulmón.
  • Pérdida de interés y motivación por mantener un estilo de vida saludable.
  • Pérdida de interés y motivación por mantener relaciones interpersonales saludables. Dificultades para la convivencia.
  • En adolescentes, interfiere en el desarrollo del cerebro.
  • Problemas durante el embarazo.
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